ذهب

ذهب



تاريخ موجز لاستخدامات الذهب والتنقيب والتعدين والإنتاج


أعيد نشره من منشورات المصلحة العامة لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية (USGS) لهارولد كيركيمو وليام ل. نيومان وروجر بي آشلي.

الذهب المصري: استخدم حرفيو الحضارات القديمة الذهب ببذخ في تزيين المقابر والمعابد ، وقد تم العثور على أشياء ذهبية صنعت منذ أكثر من 5000 عام في مصر.

استخدامات الذهب في العالم القديم

كان الذهب من بين أول المعادن التي يتم استخراجها لأنها تحدث عادة في شكلها الأصلي ، أي لا يتم دمجه مع عناصر أخرى ، لأنه جميل وغير قابل للتلف ، ولأنه يمكن صنع أشياء رائعة منه. استخدم حرفيو الحضارات القديمة الذهب ببذخ في تزيين المقابر والمعابد ، وقد تم العثور على أشياء ذهبية صنعت منذ أكثر من 5000 عام في مصر. تجدر الإشارة بشكل خاص إلى العناصر الذهبية التي اكتشفها هوارد كارتر واللورد كارنارفون في عام 1922 في قبر توت عنخ آمون. حكم هذا الفرعون الشاب مصر في القرن الرابع عشر قبل الميلاد. اجتذب معرض لبعض هذه العناصر ، يُدعى "كنوز توت عنخ آمون" ، أكثر من 6 ملايين زائر في ست مدن خلال جولة في الولايات المتحدة في 1977-1979.

أسفرت قبور النبلاء في قلعة ميسينا القديمة بالقرب من نابليون باليونان ، والتي اكتشفها هاينريش شليمان في عام 1876 ، عن مجموعة رائعة ومتنوعة من التماثيل الذهبية والأقنعة والأكواب والأوسمة والمجوهرات ، بالإضافة إلى المئات من الخرز والأزرار المزينة. تم إنشاء هذه الأعمال الفنية الأنيقة من قبل الحرفيين المهرة منذ أكثر من 3500 عام.

مصادر الذهب القديم

يبدو أن الحضارات القديمة قد حصلت على إمداداتها من الذهب من رواسب مختلفة في الشرق الأوسط. قدمت مناجم في أعالي النيل بالقرب من البحر الأحمر وفي منطقة الصحراء النوبية الكثير من الذهب الذي استخدمه الفراعنة المصريون. عندما لم تعد هذه الألغام قادرة على تلبية مطالبهم ، تم استغلال الودائع في أماكن أخرى ، ربما في اليمن وجنوب إفريقيا.

ربما حصل الحرفيون في بلاد ما بين النهرين وفلسطين على إمداداتهم من مصر والجزيرة العربية. كشفت الدراسات الحديثة التي أجريت على منجم مهد الذهب (وتعني "مهد الذهب") في المملكة العربية السعودية الحالية أن الذهب والفضة والنحاس قد تم انتشالها من هذه المنطقة في عهد الملك سليمان (961-922 قبل الميلاد).

يُعتقد أن الذهب الموجود في خزانتي أزتيك وإنكا للمكسيك وبيرو قد جاء من كولومبيا ، على الرغم من أنه تم الحصول على بعضها بلا شك من مصادر أخرى. نهب الغزاة الكنوز من هذه الحضارات خلال استكشافاتهم للعالم الجديد ، وتم إذابة العديد من القطع الذهبية والفضية وصُنعت في عملات معدنية وقضبان ، مما أدى إلى تدمير القطع الأثرية التي لا تقدر بثمن للثقافة الهندية.

عملة ذهبية: كمعدن ذو قيمة عالية ، تم استخدام الذهب كمعيار مالي واستخدم في العملات المعدنية منذ آلاف السنين. الولايات المتحدة عشرة دولارات ذهبية عملة من 1850.

الذهب كوسيط للتبادل

تستخدم دول العالم اليوم الذهب كوسيلة للتبادل في المعاملات النقدية. يتم تخزين جزء كبير من مخزونات الذهب في الولايات المتحدة في قبو مستودع ودائع فورت نوكس. يقع المستودع ، الذي يقع على بعد حوالي 30 ميلًا جنوب غرب لويزفيل ، كنتاكي ، تحت إشراف مدير النعناع.

يتكون الذهب في الوديع من قضبان بحجم أحجار البناء العادية (7 × 3 5/8 × 1 3/4 بوصة) التي تزن حوالي 27.5 رطل لكل منهما (حوالي 400 أونصة تروي ؛ أونصة تروي واحدة تساوي حوالي 1.1 أوقية تجنب). يتم تخزينها دون غلاف في مقصورات قبو.

بصرف النظر عن الاستخدامات النقدية ، يتم استخدام الذهب ، مثل الفضة ، في المجوهرات والأدوات المرتبطة بها ، والتطبيقات الإلكترونية والكهربائية ، وطب الأسنان ، وصناعة الطائرات والفضاء ، والفنون ، والمجالات الطبية والكيميائية.

الإسراع نحو الذهب: أثار اكتشاف الذهب العديد من اندفاع الذهب في الولايات المتحدة وحول العالم.

تنظيم أسعار الذهب وتقلبه

التغيرات في الطلب على الذهب والعرض من المناجم المحلية في العقدين الماضيين تعكس التغيرات في الأسعار. بعد تحرير الولايات المتحدة للذهب في عام 1971 ، ارتفع السعر بشكل ملحوظ ، حيث وصل لفترة وجيزة إلى أكثر من 800 دولار للأونصة الترويية في عام 1980. منذ عام 1980 ، ظل السعر في حدود 320 دولارًا إلى 460 دولارًا للأوقية. شجعت الأسعار السريعة الارتفاع في سبعينيات القرن الماضي كلا من خبراء الاستكشاف والمنقبين الهواة على تجديد بحثهم عن الذهب. نتيجة لجهودهم ، تم افتتاح العديد من المناجم الجديدة في الثمانينيات ، وهو ما يمثل الكثير من التوسع في إنتاج الذهب. نتج الانخفاض الحاد في الاستهلاك في عامي 1974 و 1980 عن انخفاض الطلب على المجوهرات (الاستخدام الرئيسي للذهب المُلفَّق) والمنتجات الاستثمارية ، مما عكس بدوره الزيادات السريعة في الأسعار في تلك السنوات.

شذرات الذهب: شذرات صغيرة من الذهب التي حصل عليها بالغسل. عمل المنقبون على رواسب المجرى للعثور على شذرات صغيرة يبيعونها أو يتاجرون بها.

خصائص الذهب

يُطلق على الذهب المعدن "النبيل" (وهو مصطلح كيميائي) لأنه لا يتأكسد في ظل الظروف العادية. رمزها الكيميائي Au مشتق من الكلمة اللاتينية "aurum". في شكل نقي الذهب له بريق معدني وأصفر الشمس ، ولكن خلائط من المعادن الأخرى ، مثل الفضة والنحاس والنيكل والبلاتين والبلاديوم والتيلوريوم والحديد ، مع الذهب خلق درجات ألوان مختلفة تتراوح بين الفضة الأبيض إلى الأخضر و أحمر برتقالي.

الذهب الخالص ناعم نسبيا - إنه يحتوي على صلابة بنس واحد. هذا هو الأكثر مرونة وطول من المعادن. الثقل النوعي أو كثافة الذهب الخالص 19.3 مقارنة بـ 14.0 للزئبق و 11.4 للرصاص.

تبلغ كثافة الذهب غير الطاهر ، كما يحدث عادةً في الرواسب ، 16 إلى 18 ، بينما تبلغ كثافة النفايات الصخرية (الشوائب) حوالي 2.5. يُمكن الاختلاف في الكثافة من تركيز الذهب بالجاذبية ويسمح بفصل الذهب عن الطين والطمي والرمل والحصى بواسطة أجهزة تحريك وتجميع مختلفة مثل عموم الذهب والروك وصندوق الإغلاق.

منجم ذهب نيفادا: أنتج Fortitude Mine في ولاية نيفادا حوالي 2 مليون أوقية من الذهب من رواسب العرق بين عامي 1984 و 1993. صورة USGS.

ملغم الذهب

الزئبق (الزئبق) لديه تقارب كيميائي للذهب. عندما يضاف الزئبق إلى المواد الحاملة للذهب ، فإن المعدنين يشكلان ملغمًا. يتم فصل الزئبق لاحقًا عن الملغم عن طريق إعادة المعالجة. يسمى استخراج الذهب والمعادن النفيسة الأخرى من خاماتها عن طريق العلاج بالزئبق بالملغ. يذوب الذهب في الماء المائي ، وهو مزيج من أحماض الهيدروكلوريك والنيتريك ، وفي سيانيد الصوديوم أو البوتاسيوم. المذيبات الأخيرة هي أساس عملية السيانيد التي تستخدم لاستعادة الذهب من خام منخفض الدرجة.

التعدين الغريني الهيدروليكية في Lost Chicken Hill Mine ، بالقرب من Chicken ، ألاسكا. ينفجر خرطوم النار في الرواسب ، ويغسل الرمل والطين والحصى وجزيئات الذهب. ثم تتم معالجة المادة لإزالة الذهب. صورة هيئة المسح الجيولوجي الامريكية.

صفاء ، قيراط و أوقية تروي

يتم توضيح درجة نقاء الذهب الأصلي أو السبائك (قضبان أو سبائك من الذهب غير المكرر) والذهب المكرر من حيث محتوى الذهب. "صفاء" يحدد محتوى الذهب في أجزاء في الألف. على سبيل المثال ، كتلة صلبة من الذهب تحتوي على 885 جزءًا من الذهب الخالص و 115 جزءًا من معادن أخرى ، مثل الفضة والنحاس ، سيتم اعتبارها 885 دقيقة. يشير "Karat" إلى نسبة الذهب الخالص في سبيكة قائمة على إجمالي 24 جزءًا. وبالتالي ، يشير الذهب عيار 14 قيراط (14K) إلى تكوين مكون من 14 جزءًا من الذهب و 10 أجزاء من معادن أخرى. بالمناسبة ، يشيع استخدام الذهب 14 ك في صناعة المجوهرات. لا ينبغي الخلط بين "قيراط" و "قيراط" ، وهي وحدة وزن تستخدم في الأحجار الكريمة.

الوحدة الأساسية للوزن المستخدمة في التعامل مع الذهب هي أونصة تروي. واحد أونصة تروي ما يعادل 20 بني تروي. في صناعة المجوهرات ، تتمثل وحدة القياس الشائعة في وزن قرش (dwt.) أي ما يعادل 1.555 غرام.

يستخدم مصطلح "مملوء بالذهب" لوصف مصنوعات من المجوهرات المصنوعة من المعدن الأساسي والتي يتم تغطيتها على سطح واحد أو أكثر بطبقة من سبائك الذهب. يمكن استخدام علامة الجودة لإظهار كمية ونوعية سبيكة الذهب. في الولايات المتحدة ، لا يجوز وضع علامة جودة مثبتة على أي مادة تحتوي على طلاء من سبائك الذهب أقل من 10 قيراط. الحدود الدنيا مسموح بها في بعض البلدان.

لا يجوز وضع علامة "مملوءة بالذهب" على أي مادة تحتوي على جزء من سبائك الذهب يقل وزنها عن عشرين من حيث الوزن ، ولكن قد يتم وضع علامة على المنتجات "لوحة من الذهب المدلفن" بشرط أن يتم عرض الكسر النسبي وتسميات الدقة. يمكن وصف عناصر المجوهرات المطلية بالكهرباء التي تحمل ما لا يقل عن 7 ملايين من البوصة (0.18 ميكرومتر) من الذهب على أسطح كبيرة "بالكهرباء". سماكة مطلي أقل من هذا قد يكون "الذهب تومض" أو "الذهب غسلها."

سد الذهب: سد الذهب المحمولة. عمال المناجم وضع السد في تيار وتفريغ الرواسب في الجانب المنبع. ينقل التيار الرواسب خلال السد وتصبح جزيئات الذهب الثقيل موجودة في السد. يمكن لأحد عمال المناجم معالجة الكثير من الرواسب من خلال السد أكثر من خلال وعاء من الذهب.

تشكيل ودائع الذهب الأولية - الذهب Lode

الذهب نادر نسبياً في الأرض ، ولكنه يحدث في العديد من أنواع الصخور المختلفة وفي العديد من البيئات الجيولوجية المختلفة. على الرغم من ندرته ، يتركز الذهب من خلال العمليات الجيولوجية لتكوين رواسب تجارية من نوعين رئيسيين: الودائع (الأولية) والودائع الغرينية (الثانوية).

ودائع Lode هي الأهداف لمنقب "hardrock" الذي يبحث عن الذهب في موقع ترسبه من المحاليل المعدنية. اقترح الجيولوجيون فرضيات مختلفة لشرح مصدر الحلول التي تترسب منها المكونات المعدنية في رواسب العقدة.

تقترح إحدى الفرضيات المقبولة على نطاق واسع أن العديد من رواسب الذهب ، لا سيما تلك الموجودة في الصخور البركانية والرواسب ، تتشكل من المياه الجوفية الدائرية التي تحركها حرارة من أجسام الصهارة (الصخور المنصهرة) التي تم اقتحامها في قشرة الأرض داخل حوالي 2 إلى 5 أميال من السطح. توفر أنظمة الطاقة الحرارية الأرضية النشطة ، والتي يتم استغلالها في أجزاء من الولايات المتحدة للحصول على الماء الساخن والبخار الطبيعي ، نظيرًا حديثًا لهذه النظم التي ترسب الذهب. تنبع معظم المياه في النظم الحرارية الأرضية من هطول الأمطار ، التي تتحرك لأسفل من خلال الكسور والأسرّة القابلة للنفاذية في الأجزاء الأكثر برودة من القشرة ويتم سحبها بشكل أفقي في المناطق التي يتم تسخينها بواسطة الصهارة ، حيث يتم دفعها لأعلى عبر الكسور. عندما يتم تسخين الماء ، فإنه يذوب المعادن من الصخور المحيطة. عندما تصل المياه الساخنة إلى صخور أكثر برودة في أعماق ضحلة ، تترسب المعادن المعدنية لتشكيل عروق أو أجسام خام معدنية تشبه البطانية.

هناك فرضية أخرى تشير إلى أنه قد يتم طرد المحاليل الحاملة للذهب من الصهارة أثناء تبريدها ، مما يعجل المواد الخام أثناء انتقالها إلى الصخور المحيطة الأكثر برودة. يتم تطبيق هذه الفرضية بشكل خاص على رواسب الذهب الموجودة في كتل الصخور الجرانيتية أو بالقرب منها ، والتي تمثل صهارة صلبة.

يتم تطبيق فرضية ثالثة بشكل رئيسي على الأوردة الحاملة للذهب في الصخور المتحولة التي تحدث في الأحزمة الجبلية في الحواف القارية. في عملية بناء الجبال ، قد تكون الصخور الرسوبية والبركانية مدفونة بعمق أو تندفع تحت حافة القارة ، حيث تتعرض لدرجات حرارة وضغوط مرتفعة مما يؤدي إلى تفاعلات كيميائية تحول الصخور إلى تجمعات معدنية جديدة (التحول). تشير هذه الفرضية إلى أن المياه تُطرد من الصخور وتهاجر للأعلى ، مما يعجل بمواد خام أثناء انخفاض الضغط ودرجات الحرارة. يُعتقد أن معادن خام تنشأ من الصخور التي تحدث تحولًا نشطًا.

تتمثل الاهتمامات الرئيسية للمنقب أو المنقب المهتم بإيداع الذهب في الذهب في تحديد متوسط ​​محتوى الذهب (تينور) لكل طن من الصخور المعدنية وحجم الرواسب. من هذه البيانات ، يمكن إجراء تقديرات لقيمة الإيداع. واحدة من أكثر الطرق المستخدمة لتحديد محتوى الذهب والفضة من الصخور المعدنية هي مقايسة النار. يتم الإبلاغ عن النتائج على أنها أوقية من الذهب أو الفضة أو كلاهما لكل طن قصير من الذهب الخام أو غراما لكل طن متري من الخام.

نعرات الذهب: يغوص غواص السكوبا في الرواسب التي ستتم معالجتها بواسطة جرافة ذهبية محمولة. تتيح معدات الغوص للمنقب إمكانية الوصول بعناية إلى الشقوق والشقوق الموجودة على قاعدة التدفق حيث يمكن وضع شذرات الذهب.

تركيز الذهب في ودائع الغرينية

تمثل رواسب الغرينية تراكيز الذهب المستمدة من رواسب العقدة عن طريق التآكل أو التفكك أو التحلل في الصخور المغلقة ، والتركيز اللاحق بالجاذبية.

الذهب مقاوم للغاية للعوامل الجوية ، وعندما يتحرر من الصخور المغلقة ، يتم حمله في اتجاه مجرى النهر كجزيئات معدنية تتكون من "غبار" أو رقائق أو حبيبات أو شذرات. غالبًا ما تتركز جزيئات الذهب في رواسب التيار على الأساس أو بالقرب منه ، لأنها تتحرك لأسفل أثناء فترات ارتفاع الماء عندما يتم تحريك كامل حمولة السرير من الرمل والحصى والصخور وتتحرك في اتجاه مجرى النهر. تتجمع جزيئات الذهب الجميلة في المنخفضات أو في جيوب في قضبان الرمل والحصى حيث يتراجع تيار التيار. وتسمى تركيزات الذهب في الحصى "الشرائط الدفع".

مجفف الذهب الجاف: غسالة محمولة جافة تستخدم لتنظيف شذرات الذهب من التربة التي لا تتوفر فيها المياه. يتم إلقاء التربة في المقلاة العلوية ويتم اهتزازها عبر المقلاة السفلية. يتم فصل شذرات الذهب الثقيل ميكانيكيا عن المواد الأخف وزنا.

التنقيب عن ودائع الغرينية

في البلاد الحاملة للذهب ، يبحث المنقبون عن الذهب حيث تتراكم الرمال والحصى الخشنة وحيث تتركز "الرمال السوداء" وتستقر مع الذهب. يعد المغنتيت أكثر المعادن شيوعًا في الرمال السوداء ، ولكن قد توجد معادن ثقيلة أخرى مثل الكاسيتريت والمونازيت والإلمينيت والكروميت والمعادن البلاتينية ، وبعض الأحجار الكريمة.

تشكلت رواسب الغرينية بالطريقة نفسها عبر تاريخ الأرض. عمليات التجوية والتآكل تخلق رواسب الغرينية السطحية التي قد يتم دفنها تحت حطام الصخور. على الرغم من أن هذه اللصاقات "الأحفورية" يتم تدعيمها لاحقًا في صخور صلبة ، إلا أن شكل وخصائص قنوات الأنهار القديمة لا تزال معروفة.

كتب الذهب واللوازم بالغسل


هل تبحث عن الذهب؟ لدينا أكثر من 50 كتابًا ذهبيًا وخرائط ذهبية مختلفة توضح أماكن العثور على الذهب في الماضي وتوفر تعليمات حول طرق التنقيب عن الذهب. تتوفر أيضًا المقالي الذهبية في مجموعة متنوعة من الأحجام وأدوات الطهي المصنوعة من الذهب والتي تتضمن كل ما تحتاجه.

فحص الذهب مجانا

يتم تحديد محتوى الذهب الحر القابل للاسترداد في رواسب الغرينية من خلال طريقة فحص الذهب المجانية ، والتي تتضمن دمج المركز الحامل للذهب الذي تم جمعه عن طريق التجريف ، والتعدين الهيدروليكي ، أو عمليات التعدين الغرينية الأخرى. في الفترة التي تم فيها تثبيت سعر الذهب ، كانت الممارسة الشائعة هي الإبلاغ عن نتائج الفحص كقيمة للذهب (بالسنت أو بالدولار) الموجودة في ساحة مكعب من المواد. الآن يتم الإبلاغ عن النتائج كـ غرامات لكل ياردة مكعبة أو غرامات لكل متر مكعب.

من خلال الأبحاث المختبرية ، طورت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية طرقًا جديدة لتحديد المحتوى الذهبي للصخور والتربة في قشرة الأرض. تشمل هذه الطرق ، التي تكشف عن كميات العناصر الأخرى وكذلك الذهب وقياسها ، مطياف الامتصاص الذري ، وتفعيل النيوترون ، وقياس الطيف الانبعاث الذري بالبلازما الذري المقترن بالحث. تتيح هذه الطرق إجراء تحليلات سريعة وحساسة للغاية لأعداد كبيرة من العينات.

اكتشافات الذهب المبكرة والإنتاج

تم إنتاج الذهب في منطقة الآبالاش الجنوبية منذ عام 1792 وربما في عام 1775 في جنوب كاليفورنيا. أثار اكتشاف الذهب في سوترز ميل في كاليفورنيا اندفاع الذهب في الفترة ما بين 1849 و 1850 ، وانتشرت مئات من معسكرات التعدين في الحياة مع اكتشاف رواسب جديدة. زاد إنتاج الذهب بسرعة. تم اكتشاف الودائع في منطقتي Mother Lode و Grass Valley في كاليفورنيا و Comstock Lode في ولاية نيفادا خلال عام 1860 ، وبدأت رواسب Cripple Creek في كولورادو في إنتاج الذهب في عام 1892. وبحلول عام 1905 ، بدأت رواسب Tonopah و Goldfield في نيفادا وألاسكا في ألاسكا. تم اكتشاف رواسب ، وتجاوز إنتاج الذهب في الولايات المتحدة لأول مرة 4 ملايين أونصة تروي سنويًا - وهو مستوى استمر حتى عام 1917.

خلال الحرب العالمية الأولى ولبضع سنوات بعد ذلك ، انخفض الإنتاج السنوي إلى حوالي 2 مليون أوقية. عندما ارتفع سعر الذهب من 20.67 دولارًا إلى 35 دولارًا للأوقية في عام 1934 ، زاد الإنتاج بسرعة وتجاوز مرة أخرى مستوى الـ 4 ملايين أوقية في عام 1937. بعد وقت قصير من بدء الحرب العالمية الثانية ، تم إغلاق مناجم الذهب من قبل مجلس إنتاج الحرب. ولا يُسمح بإعادة فتحه حتى عام 1945.

من نهاية الحرب العالمية الثانية حتى عام 1983 ، لم يتجاوز إنتاج الذهب المحلي منجم مليوني أوقية سنويًا. منذ عام 1985 ، ارتفع الإنتاج السنوي بمقدار مليون إلى 1.5 مليون أوقية كل عام. بحلول نهاية عام 1989 ، بلغ الناتج التراكمي من الودائع في الولايات المتحدة منذ عام 1792 363 مليون أوقية.

استهلاك الذهب

تراوح استهلاك الذهب في الولايات المتحدة من حوالي 6 ملايين إلى أكثر من 7 ملايين أونصة تروي سنويًا من 1969 إلى 1973 ، ومن حوالي 4 ملايين إلى 5 ملايين أونصة تروي سنويًا من 1974 إلى 1979 ، في حين كان إنتاج الذهب السنوي لعام 1970 من الألغام المحلية تراوحت بين حوالي مليون إلى 1.75 مليون أونصة تروي. منذ عام 1980 ، كان استهلاك الذهب ثابتًا تقريبًا بين 3 و 3.5 مليون أونصة تروي سنويًا. زاد إنتاج المناجم بوتيرة متسارعة منذ عام 1980 ، حيث وصل إلى حوالي 9 ملايين أونصة تروي سنويًا في عام 1990 ، ويتجاوز الاستهلاك منذ عام 1986. قبل عام 1986 ، تم الحصول على ميزان الإمداد من المصادر والواردات الثانوية (الخردة). يقدر إجمالي الإنتاج العالمي من الذهب بحوالي 3.4 مليار أونصة تروي ، تم استخراج أكثر من ثلثيها في الخمسين سنة الماضية. حوالي 45 في المائة من إجمالي إنتاج الذهب في العالم ينتمي إلى منطقة ويتواترسراند في جنوب إفريقيا.

أكبر منجم للذهب في الولايات المتحدة هو منجم هومستيك في ليد ، داكوتا الجنوبية. هذا المنجم ، الذي يبلغ عمقه 8000 قدم ، يمثل حوالي 10 في المائة من إجمالي إنتاج الذهب في الولايات المتحدة منذ افتتاحه في عام 1876. وقد جمع بين الإنتاج والاحتياطيات من حوالي 40 مليون أونصة تروي.

الودائع المنشورة والذهب المنتج

في العقدين الماضيين ، أصبحت رواسب الذهب المنتشرة ذات الدرجة المنخفضة ذات أهمية متزايدة. تم العثور على أكثر من 75 من هذه الودائع في الولايات الغربية ، ومعظمها في ولاية نيفادا. أول منتج رئيسي من هذا النوع كان رواسب كارلين ، التي تم اكتشافها في عام 1962 وبدأ الإنتاج في عام 1965. ومنذ ذلك الحين تم اكتشاف رواسب أخرى كثيرة بالقرب من كارلين ، وتضم منطقة كارلين الآن منطقة تعدين رئيسية مع سبعة عمليات حفر مفتوحة تنتج أكثر من 1500000 أونصة تروي من الذهب سنويًا.

حوالي 15 في المئة من الذهب المنتج في الولايات المتحدة جاء من تعدين الخامات المعدنية الأخرى. عندما تودع المعادن الأساسية - مثل النحاس والرصاص والزنك - إما في الأوردة أو في شكل حبيبات معدنية مبعثرة ، فإن كميات بسيطة من الذهب يتم إيداعها عادة. يتم استخراج الودائع من هذا النوع للمعادن السائدة ، ولكن يتم أيضًا استرداد الذهب كمنتج ثانوي أثناء معالجة الخام. لقد جاء معظم الذهب من المنتجات الثانوية من رواسب البورفيريات ، وهي كبيرة جدًا لدرجة أنها على الرغم من أنها تحتوي على كمية صغيرة فقط من الذهب لكل طن من الخام ، يتم استخراج الكثير من الصخور بحيث يتم استرداد كمية كبيرة من الذهب. أكبر مصدر منفرد للذهب الثانوي في الولايات المتحدة هو رواسب البورفيري في بينجهام كانيون بولاية يوتا ، التي أنتجت حوالي 18 مليون أوقية من الذهب منذ عام 1906.

دور الجيولوجي في التنقيب عن الذهب

يفحص الجيولوجيون جميع العوامل التي تتحكم في منشأ ورواسب الرواسب المعدنية ، بما في ذلك تلك التي تحتوي على الذهب. تتم دراسة الصخور البركانية والمتحولة في الحقل وفي المختبر لفهم كيفية وصولهم إلى موقعهم الحالي ، وكيف تبلورت إلى الصخور الصلبة ، وكيف تشكلت المحاليل المعدنية الحاملة داخلها. تشير دراسات الهياكل الصخرية ، مثل الطيات والأعطال والكسور والمفاصل ، وتأثيرات الحرارة والضغط على الصخور إلى سبب ومكان حدوث الكسور وأين يمكن العثور على الأوردة. تمكن الدراسات المتعلقة بعمليات التجوية ونقل الحطام الصخري عن طريق المياه الجيولوجيين من التنبؤ بالأماكن الأكثر احتمالًا لتكوين رواسب الغرينية. حدوث الذهب ليس متقلبة. وجودها في مختلف الصخور وحدوثها في ظل ظروف بيئية مختلفة تتبع القوانين الطبيعية. بينما يزيد علماء الجيولوجيا من معرفتهم بعمليات التمعدن ، فإنهم يحسنون من قدرتهم على العثور على الذهب.